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上线两年,比特币闪电网络为何不尽如人意?

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闪电网络(Lighting Network)是比特币的二层扩容方案,由 Joseph Poon 和 Thaddeus Dryja 在 2015 年提出,并在 2016 年撰写了其白皮书。

起源

闪电网 6d络的起源可以追溯到比特币白皮书里的微支付通道。微支付通道是一种单向的闪电网络,因此支持者们认为闪电网络起源于中本聪(Satoshi Nakamoto)的设计。

随着比特币的发展,比特币网络的两大弊病逐渐突显:确认速度慢和矿工费用高。

而闪电网络的设计目的就是为了解决上述两个问题。在闪电网络白皮书发布两年后,2018 年,闪电网络实验室(Lightning Labs)成立,正式开始将闪电网络推向落地。闪电网路实验室主要由 Blockstream 公司主导,并获得了众多知名机构和投资人的投资,其中包括推特的创始人,Jack Dorsey。

现状

闪电网络主网 beta 版于 2018 年 3 月 15 日上线。上线两年多以来,取得了一定的发展,但是总体数据并不理想。

截止 2020 年 11 月 7 日数据,比特币闪电网络一共运行着 14,381 个节点(其中 7,411 个节点开通了活跃的通道)。一共开通了 35,043 个通道,并锁定了 1,030 枚 BTC。

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比特币闪电网络锁定 BTC 数量

BTC 在闪电网络中的总质押(锁定)量相当于当前总流通量的 0.0056%。跟闪电网路获得的关注和期望相比,这一数据显得尴尬。可以看出闪电网络当前在实际使用中并没有取得成功。

缺陷

闪电网络在实际使用场景中的遇冷,跟其本身的缺陷密不可分。闪电网络的缺陷可分为设计缺陷和安全漏洞两大类。

使用闪电网络的前提是开通道和质押。因此它不符合偶发的需求。

例如路过一家咖啡店,想用比特币买一杯咖啡。在你当前和该咖啡店之间没有通道的情况下(也没有其他路由),闪电网络就非常不适用。

因为如果使用闪电网络,你即将面临打开通道、关闭通道两次操作,而每次通道操作其性质是向比特币主网络发送交易,这些都是需要花费手续费的。而不使用闪电网络的情况下,你只需要花费一次手续费。

另外一点的设计缺陷,是我们之前谈到的 A -> B -> C 的路由。在这些路由中,最小的一笔通道质押将成为整个路由的瓶颈。例如 AB 之间通道的质押有 10BTC,而 BC 通道之间的质押只有 1BTC。那么通过路由 A 向 C 之间最多只能转移 1BTC,而不是 10BTC。

这两点设计缺陷,已经让闪电网络在使用场景上大大受限。另外,闪电网络在实际的运行中,频曝安全漏洞。

在此之前,研究人员 Jona Harris 和 Aviv Zohar 发表了一篇名为《洪水与掠夺:闪电网络的系统性攻击》的论文。该论文阐述了通过同时关闭大量闪电网络通道,进而造成比特币网络拥堵,以至无法关闭通道,来实现的一种攻击方式。

此外,在 2020 年 6 月 2 日,Antoine Riard 和 Gleb Naumenko 发表了另一篇有关闪电网络漏洞的论文,称为「时间扩散攻击」。Naumenko 和 Riard 披露了有关时间扩散攻击的一个令人恐惧的事实,报告称「目前有可能通过使节点仅遮盖 2 小时就可以窃取所有的通道资金」。

在此问题发生后不久,Antoine Riard 又讨论了另一种易受攻击的漏洞,称为「PIN 攻击」(Pin 是通过发送 icmp 包进行网络测速的一个工具)。Riard 指出,「当前部署的闪电网络服务器在 [某些 PIN 攻击] 场景中并不安全。」

除此以外,我们应该看到二层解决方案增加了系统的复杂性,从而导致了更多的安全风险。例如,我们无法从协议层面让闪电网络可以有效地抵御 DDOS 攻击。

结语

最近比特币网络又持续拥堵,使得比特币对扩容的需求变得更加迫切。然而本被寄予厚望的闪电网络并未能在此时发挥作用。

早在 BCH 分叉之前,比特币社区对隔离见证和闪电网络就存在大量质疑。期间分成了大区块扩容方案和闪电网络扩容方案两派。如今从数据看来,在扩容方面,除隔离见证给比特币网络带来了 60%左右的扩容外,由 Blockstream 主导的闪电网络方案几乎未起到任何作用。

基于以上种种缺陷,闪电网络并不适用于偶发性需求的交易。而偶发性需求一直都是主要需求,想要全面扩容比特币,我们唯有期待更加创新的方案。



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